• Assemblee dei cittadini in svizzera, perché ?
  • Le iniziative popolari non sono così democratiche
  • Disillusa dal modo di fare dei partiti politici e dal sistema elettorale
  • Elezioni : il cuore del problema democratico
  • La democrazia deliberativa, la soluzione ai pregiudizi democratici dei nostri sistemi basati sulle elezioni
  • Un’assemblea dei cittadini in Svizzera e il suo funzionamento: l’esempio del Forum dei cittadini di Ginevra
  • Assemblee dei cittadini ≠ assemblee del popolo

Assemblee dei cittadini in svizzera, perché ?

” Un’assemblea dei cittadini sul clima in svizzera? ma quale sarebbe lo scopo?! viviamo nel paese più democratico del mondo! “ Eppure… Mi chiamo Martina, ho 27 anni e sono nata a Lucerna. Sono anche un’attivista per il clima e vi spiegherò in una serie di post perché sono arrivata a credere che un’assemblea dei cittadini per il clima sia indispensabile in Svizzera e che ci sia un urgente bisogno di lavorare per istituirla. Vi racconterò come, dopo aver scoperto la portata della crisi climatica, mi sono impegnata con passione per raggiungere la neutralità del carbonio. Descriverò la mia lotta per la cosiddetta «iniziativa del ghiacciaio» e perché alla fine sono rimasta delusa da questo approccio… In seguito, condividerò con voi la mia esperienza in un parlamento cantonale, un’ esperienza che mi ha fatto capire che il nostro paese non è così democratico come pensavo:

  • a causa delle lobby e della loro influenza sui rappresentanti eletti;
  • la sovrarappresentazione di una parte della popolazione nei parlamenti;
  • la corsa elettorale che la nostra democrazia rappresentativa crea. 

Poi, condividerò il mio entusiasmo per le assemblee dei cittadini! Primo, perché possono innescare cambiamenti importanti molto più velocemente delle iniziative popolari. In secondo luogo, perché la partecipazione di cittadini scelti a caso può contrastare i tre problemi con la nostra democrazia rappresentativa.

Infine, proporrò alcune riflessioni sul modo concreto di farlo in Svizzera. Quale sarebbe il posto di un’assemblea di cittadini tra le autorità esistenti? Come funzionerebbe? Quali effetti possiamo aspettarci da un tale strumento politico?

Le iniziative popolari non sono così democratiche

All’inizio del 2019 sono stata profondamente toccata dalle marce sul clima di questi giovani che lottano per la loro vita. Mi sono detta: la posta in gioco è troppo alta, non possiamo solo manifestare, dobbiamo fare in modo che da queste azioni arrivino nuove leggi ! E quale modo migliore per farlo se non con i nostri strumenti democratici svizzeri? Ho sentito parlare dell’ “iniziativa del ghiacciaio” e mi sono subito offerta di sostenere il comitato organizzatore. Le discussioni nella commissione erano chiare: dovevamo chiedere la neutralità carbonica, cioè non emettere più CO2 di quanto la terra possa assorbire. Ma quando chiederlo? Riprendendo le richieste degli scioperanti del clima, una minoranza di noi propone il 2030. La maggioranza ci dice che questo non è realistico e spiega il suo ragionamento.

È l’inizio del 2019. Ci vuole un anno per depositare il progetto di iniziativa e costruire una rete di sostegno. Poi un anno per raccogliere le firme. Poi il Consiglio federale ha 3 anni per far votare il testo – e a volte ci vuole anche di più. Infine, se l’iniziativa viene accettata, ci potrebbe facilmente essere un ritardo di 3 anni prima della sua attuazione. Totale: 8 anni. Così finiremmo nel 2027, la legge finalmente entra in vigore, e poi ci verrebbe detto che il limite di tempo di tre anni è troppo breve per raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2030. Pertanto, l’obiettivo del 2030 è impossibile. L’iniziativa popolare è uno strumento lento, mi dicono! Il comitato d’iniziativa decide di puntare alla neutralità nel 2050. È troppo tardi! Data la tempistica, avremmo potuto puntare al 2035 o al 2040. Che frustrazione ! 

In seguito, ho capito che l’89% delle iniziative popolari proposte negli ultimi 30 anni sono state respinte. Una delle ragioni sono gli enormi mezzi di comunicazione che le grandi lobby industriali mobilitano per contrastare certe iniziative popolari. Prendiamo l’esempio dell’iniziativa per le multinazionali responsabili. Vedendo che l’iniziativa era ben avviata, le industrie  minacciate hanno tirato fuori il portafoglio. La sola lobby di Economie Suisse ha sborsato 8 milioni per influenzare l’opinione pubblica. Il risultato: il sostegno popolare è sceso dal 70% sei mesi prima del voto al 50%. L’iniziativa è stata infine respinta.

Disillusa dall’opzione dell’iniziativa popolare, mi sono rivolta ai partiti politici. Forse con l’onda verde delle elezioni, potremmo approvare delle leggi per la neutralità carbonica. Per continuare, la mia esperienza come membro del Gran Consiglio di Zurigo !

Disillusa dal modo di fare dei partiti politici e dal sistema elettorale

Diventare consigliere cantonale mi ha deluso ! Recentemente vi ho detto perché ho perso la speranza che le iniziative popolari possano essere una soluzione alla crisi climatica in Svizzera. Ora, vi racconterò come, dopo questa esperienza, sono stata pienamente coinvolta nel gioco dei partiti politici, con i Verdi a Zurigo. Era il momento giusto per farlo! Nel marzo 2019, c’è stata un’onda verde e abbiamo vinto 9 seggi nel Gran Consiglio del cantone. È stato inaspettato e mi sono trovata tra le 22 persone del partito a difendere l’ecologia nel parlamento di Zurigo. Ero molto eccitata per questa opportunità e piena di speranza di poter fare la differenza nel raggiungere la neutralità del carbonio il più presto possibile!

Sono stata rapidamente disillusa. Ho scoperto che la causa ecologica incontra enormi ostacoli nei parlamenti, ostacoli davvero antidemocratici! Penso a due cose in particolare: il lobbismo e la corsa elettorale. Migliaia di lobbisti si alzano ogni giorno con un obiettivo comune: difendere le grandi imprese. Un’amica con seggio nel Consiglio Nazionale mi ha raccontato come un lobbista che rappresenta Glencore e LafargeHolcim l’ha avvicinata. Le ha offerto dei favori in cambio del suo voto. Chiederle di difendere una delle aziende più dannose per il clima! Ti rendi conto cosa vuole dire? Per fortuna, ha rifiutato. Ma altri funzionari eletti sono meno intransigenti sulla questione ecologica. Centinaia di politici sono direttamente pagati dalle lobby, anche se tutto questo rimane molto segreto. 3/4 dei membri del Consiglio nazionale e del Consiglio degli Stati non sono disposti a rivelare quanto guadagnano da loro. Vi posso assicurare che le aziende che inquinano di più sono disposte a pagare un sacco di soldi per rinviare il più possibile la neutralità del carbonio!

Oltre al problema delle lobby, c’è il vincolo del ritmo elettorale, e questo a tutti i livelli politici. Ho potuto constatare in Gran Consiglio che la corsa alla rielezione incoraggia a prendere decisioni con una prospettiva a breve termine per non perdere il proprio posto, mentre i problemi ecologici richiedono che le decisioni siano prese con una visione a lungo termine… a rischio di scontentare la gente.

Attraverso le mie esperienze nel parlamento cantonale, sommate a quelle delle iniziative popolari, mi rendo conto che il sistema politico svizzero è inceppato – o almeno troppo lento. Questa mancanza di efficienza amplifica la mia sensazione di impotenza di fronte alla crisi climatica… Una minaccia così evidente!

Quali sono le cause di questi pregiudizi democratici?

Elezioni : il cuore del problema democratico

Perché ? La mia ricerca mi ha portata alle origini delle nostre democrazie rappresentative. « Dêmos” e “kràtos”, il “potere del popolo” significa che le decisioni politiche sono prese dal popolo. Dopo la rivoluzioni francese e quella americana, poco più di 200 anni fa, il popolo ha potuto effettivamente accedere al potere attraverso il suffragio universale e i partiti politici. La democrazia è stata proclamata ! Ma di che tipo di democrazia stiamo parlando esattamente ? Nei sistemi che conosciamo, le democrazie sono elettive. Vale a dire, le persone che si suppone siano le più adatte a governare sono selezionate per elezione. Ma ho capito che questo tipo di democrazia è parziale. Lasciatemi spiegare.

Per una maggiore democrazia, è necessario che i governanti assomiglino ai governati, per poterli rappresentare al meglio. Bisogna evitare che l’”élite”politica sia scollegata da tutta la popolazione. Purtroppo, con le elezioni, questo è sistematicamente il caso. Sovra rappresentazione di certe classi sociali in parlamento. Come mai ? Quando devo scegliere tra diversi candidati in un elezione, mi rendo conto che ripongo la mia fiducia nella persona basata su criteri personali e non su un programma politco. Sono attratta dalla persona che domina il dibattito, che parla bene, che sembra superiore… Le professioni o i professionisti della politica. hanno chiaramente un vantaggio in questo senso. Il nostro sistema rappresentativo basato sulle elezioni favorisce le classi agiate che sono molto lontane da me. Peggio ancora, confondendo il termine «democrazia» con «elezioni», mi sono a lungo negata la possibilità di un’alternativa più democratica !

Continuo a grattarmi la testa, pensando che ci deve essere un modo per correggere questo… per permettere ai cittadini comuni di avere voce in capitolo nelle decisioni che li riguardano… democrazia deliberativa sul l’orizzonte ?

La democrazia deliberativa, la soluzione ai pregiudizi democratici dei nostri sistemi basati sulle elezioni

Eccolo !  La soluzione mi si è rivelata quando mi sono interessata all’antica Atene.In questa culla della democrazia, molti dei leader politici erano scelti a sorte. Questo includeva i membri del Consiglio dei Cinquecento – la camera politica responsabile dell’elaborazione delle leggi – e le Magistrature – i funzionari responsabili dell’esecuzione delle decisioni politiche.

Il sorteggio è un metodo di selezione che permette di garantire . una massima diversità dei partecipanti e un’equa distribuzione delle opportunità di esercitare il potere politico (beh, non ad Atene perché le donne e gli schiavi erano esclusi…). A differenza delle elezioni, l’obiettivo è che i governanti e i governati siano il più possibile simili. Fin dai tempi antichi, molti regimi sono riusciti a combinare legittimità ed efficienza combinando il sorteggio con le elezioni– per esempio, le repubbliche di Firenze e Venezia durante il Rinascimento. Questo ha garantitoun alto livello di coinvolgimento dei cittadini, fornendo allo stesso tempo competenze su questioni specifiche. Ha reso gli stati più stabili. Il sorteggio, ignorato per 200 anni, è riemerso alla fine del XX secolo in Occidente, insieme all’idea di democrazia deliberativa. È una forma di esercizio del potere politico che coinvolge tutte le parti interessate nel prendere decisioni. Sovrarappresentazione di certe classi sociali discusso nell’ultimo post. In questo sistema, si aggiunge un meccanismo complementare al voto per i politici:I cittadini discutono anche tra di loro e con esperti e varie parti interessate per formulare opinioni informate per soluzioni razionali e concrete – da qui il termine democrazia deliberativa.

Il principio di rotazione – per esempio, attraverso un nuovo sorteggio ogni anno – rafforza la rotazione dei governanti e dei governati negli organi di potere.  Questo attenua altri due mali dei sistemi elettivi: il carrierismo politico e il potere delle lobby. Questo è il motivo per cui gli esperimenti di democrazia deliberativa come le giurie dei cittadini, i sondaggi deliberativi o le assemblee dei cittadini sono destinati ad essere temporanei o addirittura dissolti una volta risolto il problema.

I vari esperimenti con questo tipo di democrazia hanno dimostrato che « le persone comuni possono diventare cittadini competenti, purché si diano loro i mezzi per farlo », come scrive Van Reybrouck. Que  Cosa sono le assemblee dei cittadini e come potrebbero essere realizzate in Svizzera?

Un’assemblea dei cittadini in Svizzera e il suo funzionamento: l’esempio del Forum dei cittadini di Ginevra

Aprile 2020, sono ora a Ginevra, osservando le deliberazioni del Forum dei cittadini. Nonostante la pandemia, è stato fatto un accordo per riunire i 30 cittadini estratti a sorte e le 20 persone che sostengono l’evento. Le deliberazioni si sono svolte in un’atmosfera benevola, sincera e curiosa, nonostante la difficoltà della domanda: “Come vogliamo abitare il territorio di Ginevra per vivere meglio insieme nel rispetto della natura e per affrontare il cambiamento climatico? La densificazione del cantone e il traffico di frontiera devono essere combinati con la conservazione delle aree naturali e la limitazione dei gas a effetto serra… Un puzzle!

I cittadini partecipano durante 4 fine settimana e sono pagati per questo. Durante il primo fine settimana, partecipano alla scelta degli esperti che vogliono ascoltare e imparano l’argomento. Ad ogni esperto viene dato lo stesso tempo per presentare il suo punto di vista. I cittadini formano la loro opinione. Poi inizia la deliberazione. Le discussioni sono facilitate da una persona che assicura che tutti abbiano uguale accesso alla parola. Le delibere sono in pieno svolgimento e la tensione aumenta! Non si sa quali saranno le raccomandazioni dei cittadini o quale status avranno. Si teme che queste proposte saranno messe da parte dal Consiglio di Stato di Ginevra, che soffre dei difetti del parlamentarismo e della “democrazia” elettiva. Questo è il destino che le leggi proposte dalla Convenzione dei Cittadini per il Clima in Francia sembrano purtroppo dover subire…

Ma altri risultati sono possibili! Diverse assemblee di cittadini hanno davvero fatto accadere le cose. In Irlanda, la costituzione è stata modificata per legalizzare l’aborto. In Polonia, una proposta per limitare le inondazioni è stata approvata in legge. Ci sono sempre più esempi di questo. E, in particolare, quando la popolazione si mobilita in massa per sostenere l’assemblea dei cittadini, crea una pressione che può costringere il governo ad ascoltare le raccomandazioni.

La mia ricerca è stata lunga e tortuosa, piena di battute d’arresto, dubbi e sorprese. Ora il percorso è chiaro. È con gratitudine e fiducia che mi muovo verso la svolta tanto attesa: la deliberazione di cittadini uguali.

Assemblee dei cittadini ≠ assemblee del popolo

La democrazia partecipativa esiste anche al di fuori delle istituzioni politiche! La settimana scorsa ho partecipato a un’assemblea popolare vicino a casa mia. È stato organizzato da persone del mio quartiere in collaborazione con un’associazione locale. Le assemblee popolari hanno obiettivi diversi e un campo d’azione diverso dalle assemblee dei cittadini. 

Come abbiamo visto, se volessi promuovere la creazione di un’assemblea di cittadini, sarebbe con l’obiettivo di riunirsi per alcuni mesi (da 4 a 9) per lavorare su un problema specifico per il quale avesse ricevuto un mandato dalle istituzioni politiche esistenti. Poiché avrebbe uno status simile a quello del parlamento e del governo (comunale, cantonale o federale), le sue raccomandazioni e decisioni sarebbero attuate dalle autorità politiche.

L’Assemblea Popolare di cui parlerò oggi ha assunto la forma di un forum di discussione aperto a qualsiasi residente locale che volesse partecipare per proporre idee, deliberare e prendere decisioni insieme su questioni che riguardano la nostra vita quotidiana e che non sono state prese in considerazione dalle autorità politiche. Questa Assemblea popolare è durata qualche ora nel pomeriggio, ma altre possono durare diversi giorni. Possono variare da 10 partecipanti a 50 o più e si svolgono ovunque. Spesso portano al lancio di un’azione, un progetto, una petizione, un referendum, un’iniziativa, un programma politico partecipativo, ecc.

In questo caso, alla fine delle discussioni, il gruppo ha deciso di istituire una mensa di solidarietà ogni seconda domenica a pranzo. L’obiettivo di questo progetto è quello di favorire incontri e momenti di condivisione tra gli abitanti del quartiere e, allo stesso tempo, fornire un piccolo sostegno alle persone svantaggiate della zona. E tutti si stanno dando da fare! Alcuni si sono offerti di cucinare, altri di diffondere la parola alla popolazione, mentre alcuni hanno preferito occuparsi dell’intrattenimento musicale o dell’organizzazione e dell’allestimento del luogo. Queste assemblee promuovono la coesione sociale, l’intelligenza collettiva e la messa in comune di idee e risorse. La convivenza, la cooperazione, l’emancipazione e la ricerca di soluzioni da parte degli individui sono al centro del processo.

Le assemblee dei cittadini e le assemblee popolari sono quindi due aspetti della democrazia partecipativa, due soluzioni complementari ai problemi del carrierismo politico, dell’inerzia delle iniziative popolari o dell’influenza delle lobby. Sono sicuro che questi strumenti democratici ci aiuteranno ad affrontare la crisi climatica!