Esempi di assemblee di cittadini

Germania

In Germania, il concetto di assemblee di cittadini estratti a sorte ha recentemente guadagnato un notevole slancio. Così, su iniziativa del “Nur Mut! A Berlino Friedenau sono stati istituiti dei “Consigli dei cittadini”, con il sostegno finanziario del distretto e della città e in contatto diretto con i decisori politici. Un altro esempio attuale è l’iniziativa studentesca “Mehr als wählen” (Più che votare), che ha sviluppato un’idea per una maggiore partecipazione dei cittadini nella loro città con 50 cittadini di Francoforte selezionati a caso. Lo stato di Baden-Württemberg ha anche realizzato un’assemblea dei cittadini con il progetto Dialogo europeo, che ha ricevuto un’ampia attenzione. Nel settembre 2019, un’assemblea nazionale dei cittadini è stata tenuta come parte di un progetto pilota sotto il titolo “Bürgerrat Demokratie”. La Bürgerrat Demokratie contiene tutti gli elementi ideali di un’assemblea di cittadini. Tuttavia, questa assemblea di cittadini non è stata convocata dal governo e quindi non ha il necessario ruolo politico. Dal punto di vista metodologico, l’istituzione delle assemblee dei cittadini ha quindi da tempo cessato di essere un problema in Germania. La pressione della società civile è ora necessaria per garantire che le molte esperienze positive servano da modello per le future assemblee dei cittadini del governo.

Irlanda

Dal 2012, due assemblee di cittadini irlandesi, ciascuna delle quali ha deliberato su diverse questioni, sono state tenute per rompere lo stallo politico su questioni come l’aborto, il matrimonio omosessuale e il cambiamento climatico. La seconda, chiamata semplicemente L’Assemblea dei Cittadini, era formata da un presidente (in precedenza un giudice della Corte Suprema) e 99 cittadini scelti a caso per rappresentare la popolazione in termini di età, sesso, posizione e classe sociale. Una legge è stata approvata in modo che il registro degli elettori potesse essere usato per selezionare i partecipanti all’assemblea. L’assemblea è stata supervisionata da un gruppo direttivo su questioni di pianificazione e operative da un gruppo consultivo di esperti, che ha preparato informazioni e consigli. Le riunioni sono state trasmesse in diretta. Per l’assemblea dei cittadini sul cambiamento climatico, l’assemblea si è riunita durante due fine settimana nel 2017 e ha fatto 13 raccomandazioni a maggioranza. In una delle raccomandazioni, l’80% dei partecipanti ha espresso la volontà di far pagare tasse più alte alle attività con un’alta produzione di CO2

L’incontro è stato un fattore chiave per incoraggiare i politici a intensificare la loro risposta al cambiamento climatico. Nel 2018, un comitato parlamentare multipartitico è stato istituito per valutare le raccomandazioni dell’assemblea. Il rapporto del comitato, pubblicato nel giugno 2019, ha poi influenzato direttamente il piano d’azione sul clima del governo irlandese che ha incorporato molte delle raccomandazioni dell’assemblea e si è impegnato a quadruplicare la carbon tax e ad accelerare la transizione verso i veicoli elettrici.

Regno Unito

Le giurie dei cittadini (cioè una versione più piccola di un’assemblea dei cittadini) sono state introdotte negli Stati Uniti negli anni ’80 e sono arrivate nel Regno Unito nel 1994. Hanno acquisito importanza negli anni 2000, in particolare durante la consultazione del governo sull’opportunità di coltivare colture geneticamente modificate nel Regno Unito. Dopo una serie di iniziative di questo tipo, il governo ha accettato di fermare la coltivazione di OGM nel Regno Unito, e ciò è stato poi seguito da un divieto a livello europeo che è vigente ancora oggi.

Le assemblee dei cittadini sono state sviluppate come versioni delle giurie dei cittadini che avevano già avuto luogo in Canada, (la prima in British Columbia nel 2004). Una delle prime assemblee di cittadini nel Regno Unito si è concentrata su come finanziare l’assistenza sociale per gli anziani e gli adulti in età lavorativa in Inghilterra. È stato commissionato dal Comitato ristretto per la salute e l’assistenza sociale, dal Comitato ristretto per gli alloggi, le comunità e il governo locale. Queste commissioni hanno considerato le raccomandazioni fatte dai membri dell’Assemblea come parte di una più ampia inchiesta sulle riforme dei finanziamenti. Hanno descritto l’assemblea come essenziale per il loro lavoro e detto che li ha aiutati a identificare soluzioni che avrebbero raggiunto un ampio consenso. Tuttavia, il governo non si è impegnato ad attuarne le conclusioni. Ci sono attualmente tre assemblee di cittadini gestite dal Dipartimento del digitale, della cultura, dei media e dello sport e dal Ministero degli alloggi, delle comunità e del governo locale nell’ambito del programma Innovations in Democracy.

Belgio

Dopo un risultato elettorale frammentato nel giugno 2010, il Belgio ha passato 18 mesi senza un governo. Di fronte a questa impasse politica senza precedenti, gli intellettuali pubblici hanno organizzato un esercizio di democrazia deliberativa di massa, il G1000. Il progetto consisteva in tre fasi: una consultazione online per identificare le questioni – aperta a tutti i cittadini, un vertice dei cittadini di un giorno di 704 persone per discutere le tre questioni più popolari (sicurezza sociale, distribuzione della ricchezza e immigrazione), e un gruppo di cittadini più piccolo di 32 persone che si è incontrato durante tre fine settimana per perfezionare le proposte del vertice. Sia il summit che il gruppo ridotto riflettevano la popolazione in termini di età, sesso, livello di istruzione, località e prima lingua. Il G1000 era caratterizzato dalla sua organizzazione di base e dal fatto che non era controllato da un’istituzione politica. Questo, insieme al fatto che la crisi politica è finita durante l’iniziativa, ha limitato l’impatto del G1000 sulla politica pubblica. Tuttavia, ha suscitato un rinnovato interesse per la democrazia deliberativa a livello politico ed è servito come modello per iniziative locali in tutto il Belgio.

Una di queste iniziative è la nuova istituzione permanente delle assemblee dei cittadini nella regione di lingua tedesca del Belgio orientale. Il nuovo organismo doveva convocare la sua prima assemblea all’inizio del 2020 ed essere guidato da un consiglio dei cittadini. Come quelli delle assemblee dei cittadini, i membri del consiglio sono scelti a caso tra la popolazione. Hanno un mandato di 18 mesi e sono responsabili della selezione dei temi da discutere e del controllo dell’attuazione delle raccomandazioni del Parlamento. Ogni assemblea dei cittadini si incontra con i membri del parlamento per discutere le sue proposte. Il Parlamento deve fornire una giustificazione esplicita per ogni raccomandazione ch sceglie di non attuare.

Polonia

Nel 2016, la città polacca di Danzica è stata colpita da una grave inondazione, che ha ucciso due persone e causato milioni di euro di danni. Gli esperti hanno avvertito che il cambiamento climatico non farà che aumentare la frequenza di questi eventi estremi di pioggia. In risposta al disastro, il sindaco ha accettato di organizzare un’assemblea dei cittadini, riunendo circa 60 residenti per ascoltare le testimonianze degli esperti e permettere loro di ideare le proprie soluzioni. Al fine di promuovere la trasparenza, la fase finale del processo di selezione casuale è stata effettuata attraverso un sorteggio in diretta. Il sindaco ha partecipato all’inizio della riunione e ha informato i partecipanti che le decisioni sostenute da almeno l’80% dei suoi membri sarebbero state promulgate in una legge. Nel 2017, la città è stata nuovamente inondata, ma il comune è stato in grado di rispondere efficacemente, anche grazie alle risoluzioni adottate dall’assemblea. Sono seguite altre assemblee di cittadini che hanno affrontato l’inquinamento, l’impegno civico e i diritti LGBT. I 350.000 adulti che vivono a Danzica possono richiedere un’assemblea dei cittadini raccogliendo 1.000 firme. Se il numero di firme raggiunge 5.000, il sindaco è obbligato a tenere un’assemblea dei cittadini sul tema proposto.